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【私のクルマ遍歴】最新のクルマは馴染めない。2002年に生産を終了した三菱の『ギャランVR-4』を「あがりの一台」と誓う(後編)

取材・文/糸井賢一(いといけんいち)

ただの乗り物なのに、不思議と人の心を魅了する自動車とオートバイ。ここでは自動車やオートバイを溺愛することで歩んだ、彩りある軌跡をご紹介します。

『マツダスポーツカークラブ』に加入し、より深くラリー競技にのめり込む遠藤彰さん(62歳)。それまでドライバー主体に活動してきたものの、トップラリードライバーのナビゲーター(コドライバー)を務めるうちに、心の変化が訪れます。

【前編】はこちらに

91年『全日本ラリー選手権』シリーズのCクラスに、遠藤彰さんは『アドバン・ラリーチーム(55号車)』のナビゲーターとして出場。山内伸弥氏のドライビングのもと、見事に年間チャンピオンを獲得します!

91年『全日本ラリー選手権』シリーズのCクラスに、遠藤彰さんは『アドバン・ラリーチーム(55号車)』のナビゲーターとして出場。山内伸弥氏のドライビングのもと、見事に年間チャンピオンを獲得します!

自分は名ドライバーにはなれない……。限界を知り、ドライバーからナビゲーター(コドライバー)へと転向

34歳を迎えた彰さん。お子さん(ご長男)を授かったのを機に、ラリー仕様であったマツダの6代目『ファミリア』を手放し、三菱の6代目『ギャラン』を購入します。

『AMG』は、現『メルセデスAMG』がチューニングを手がけた特別なグレード。彰さんのギャランは見た目こそノーマルですが、特別なエンジンが搭載されていました。

『AMG』は、現『メルセデスAMG』がチューニングを手がけた特別なグレード。彰さんのギャランは見た目こそノーマルですが、特別なエンジンが搭載されていました。

「子供を乗せるために、普通の乗用車が欲しくて買い換えました。本当はフルタイム四駆(4輪駆動)を持つトップグレードの『VR-4』が欲しかったのですが、経済面から1800ccでFF(前輪駆動)のグレードを選びました。今の車と比べればコンパクトですが、当時としては車格は大きい方で、とても乗りやすいクルマでした。けれど乗っているうちにパワー不足を感じ、VR-4への未練が出てしまって……。そんな時、友人が競技中のアクシデントで『AMG』というグレードのギャランを廃車にすると聞いたので、3万円で買い取りました」

車体を引き取った後、彰さんは自身のギャランにAMGのエンジンを搭載。40馬力ほど出力が向上し、気持ちよく吹き上がるようになったギャランは、大のお気に入りとなりました。

この頃、ラリー競技は主に『アドバン・ラリーチーム』の一員として出場。師匠筋にあたる名ナビゲーター小田切順之氏(故人)の指示の元、名だたるドライバーのナビゲーターを務めます。 そして自身がドライバーとしてラリー競技に出場した際、これまで感じたことのない苛立ちと失意に襲われます……。

「世界で戦うトップドライバーのナビゲーターをしていると、否が応にも運転技術の高さを見せつけられます。そしていざ自分がドライバーとして運転すると、頭ではトップドライバーと同じように操作しようとするのですが、感覚と腕前がまるで追いつかない。どんなに練習を重ねてもトップドライバーのようにはいかず、運転すればするほどストレスが溜まる……。悔しいですけど自分はドライバーとしてやっていけないことを、認めないわけにはいきませんでした」

トップドライバーの高い技量と、自身のドライバーとしての限界をまざまざと見せつけられた彰さんは、断腸の思いでドライバーを引退。以降はナビゲーターに専念することを心に決めます。

この後、アドバン・ラリーチームや『ラリーアート』といった大手ラリーチームから、ナビゲーターとして全日本ラリー選手権に幾度も出場。2004年からは出走する側ではなく、競技を主催、運営する側に身を置くようになります。また現在では要請があれば、プライベートチームの若手ドライバーや新人ドライバーのナビゲーターを引き受けるなど、精力的にラリー競技におけるノウハウの継続や後進の育成に務めています。

今年(2019年)で18回目の開催となる『ラリー北海道』。同大会で、彰さんは様々なプライベートチームのナビゲーターを務めてきました。

今年(2019年)で18回目の開催となる『ラリー北海道』。同大会で、彰さんは様々なプライベートチームのナビゲーターを務めてきました。

 

【次ページに続きます】

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