越前守・越後守に就任、為時にまつわる逸話

失職後、為時はしばらくの間、位階のみを持つ状態となりました。しかし、一条天皇の治世で才能を認められた為時は、越前守に任命されることとなったのです。平安時代後期の説話集『今昔物語集』の中には、為時と一条天皇の逸話が記されています。

長徳2年(996)、官途に恵まれない為時は、一条天皇に詩で訴えたそうです。為時の詩に心を打たれた一条天皇は、彼に越前守という役職を与えたと言われています。自身の恵まれない境遇を詩にして天皇に訴えるという、大胆な行動に出た為時。詩の実力に、相当自信を持っていたのかもしれません。

また、文人として、宮廷での地位を確保していた為時は、道長や頼通などの上級貴族たちが集まる詩会にも参加し、実力を発揮していたそうです。しかし、為時は社交的な性格ではなかったとされます。『紫式部日記』の中には、一条天皇も参加する集まりに招待されるも顔を出さず、道長たちを呆れさせたという逸話が記されています。

その後、為時は越後守に任命されることとなりました。長和5年(1016)、三井寺に出家したとされ、その後の消息は不明です。

紫式部公園(福井県越前市)にあるレリーフ。
京から越前・武生に向かう際、藤原為時と紫式部が荷物を担ぐ人たちをねぎらう姿が描かれている。

まとめ

和歌や漢詩に精通し、時の天皇を感心させるほどの実力を誇った藤原為時。その才能は、娘・紫式部にも受け継がれていると言えるでしょう。文人として名高い父親の存在は、紫式部にとって非常に大きなものだったのではないでしょうか?

※表記の年代と出来事には、諸説あります。

文/とよだまほ(京都メディアライン)
肖像画/もぱ(京都メディアライン)
HP: http://kyotomedialine.com FB

引用・参考図書/
『日本大百科全書』(小学館)
『朝日日本歴史人物事典』(朝日新聞出版)
『日本人名大辞典』(講談社)

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