新着記事

なぜか笑いがこみ上げる!? 日本画の巨匠・横山大観のユーモアを堪能《生誕150年 横山大観展》

取材・文/藤田麻希神々しい金地の屏風に、雲海から頂上をのぞかせる富士山が描かれます。シンプル…

誰かに話したくなる「作家と猫」の知られざるエピソード3つ

取材・文/わたなべあや古来、猫を愛した作家はたくさんいます。たとえば、夏目漱石宅に迷…

藤井聡太の挑戦状!さあこの詰将棋、解けますか?

文/編集部プロにとってもアマチュアにとっても、将棋の棋力アップに欠かせないのが「詰将棋」です…

【懐かしの母校食堂 第3回】武蔵高等学校中学校×好々亭と砂時計(東京・江古田)

文/鈴木隆祐武蔵生のソウルフード!江古田の洋食2大名店『好々亭』と『砂時計』 …

ウォーキングシューズを選ぶ時に気をつけたい3つのポイント

取材・文/わたなべあや春の日差しが温かく感じられる季節、外に出て体を動かしたくなりま…

前田利家の妻・芳春院まつの知られざる素顔【にっぽん歴史夜話3】

文/砂原浩太朗(小説家)加賀百万石の礎をきずいた武将・前田利家(1537?~1599)。その…

【夕刊サライ/コウケンテツ】「世代へ受け継ぐ味」一人前になるために、つくり続けたナムル(コウケンテツの料理コラム 第7回)

夕刊サライは本誌では読めないプレミアムエッセイを、月~金の毎夕17:00に更新しています。金…

巨大な一枚岩「ウルル」を見上げる2つの絶景遊歩道【オーストラリア・ノーザンテリトリーの魅力】[PR]

文/柳沢有紀夫(オーストラリア在住)世界の中心は、どこにあるのか? もちろん地球はほ…

京都・上賀茂神社でクラシック音楽を聴く「都のかなで」コンサートに2000名を招待[PR]

京都で最古のお社といわれ、世界文化遺産に登録されている「賀茂別雷神社(上賀茂神社)」。この由…

病気予防の大ヒント!病気の発症・増悪をもたらす5大要素とは【予防医療の最前線】

文/中村康宏そもそも、どのようにして病気になるのか考えたことはありますか? 病気になる人の体…

サライ最新号

ピックアップ記事

>>過去の記事へ

サライの通販

>>過去の記事へ

趣味・教養

「たそがれ清兵衛」が医者に払った診療費は?時代小説を面白くする一冊『江戸の家計簿』

文/鈴木拓也

最近はまた江戸ブームが再燃したのか、江戸時代のトリビアを満載した書籍が、矢継ぎ早に刊行されている。中でも興味深いのが『江戸の家計簿』(磯田道史著、宝島社新書)である。

磯田氏は本書で、江戸時代の諸物価や職業ごとの年収などを、現在の貨幣価値に換算して解説しているのだが、この時代の社会の異なる側面が垣間見えて面白い。

ただ面白いだけではない。本書を通読したうえで藤沢周平などの時代小説を再読すれば、今までは気に留まらなかった叙述やエピソードの背景にあらたな関心がわいて、ちょっと得した気分になれる。

例えばこんなふうに……。

■清兵衛が、町医者に払った薬代は?

藤沢周平の代表作の一つであり、映画にもなった『たそがれ清兵衛』。主人公の井口清兵衛は、たそがれ時の退勤時間になると誰よりも真っ先に下城するため、「たそがれ清兵衛」とあだ名を付けられている。定時になるといそいそと帰るのは、労咳(結核)にかかって床に伏す妻の看病のためである。

清兵衛は、垢じみた同じ衣服を毎日着て、内職の虫かご作りに精を出しているが、これは町医者に払う診療代がかさむせい。当時の医者の資格は免許制でなく、そう名乗ればだれでも医者として開業できた。だからその質はまちまち。実力のある藩医もいれば、悪評ふんぷんの町医者もいた。

そんな医者に支払う報酬額(薬礼)も一定しておらず、1回あたりの薬礼は、今の貨幣価値で1,000円~2,500円の幅があったという。

清兵衛は、藪医者と疑いつつ町医の久米六庵を呼んでいたが、それは薬礼が安かったからと思われる。そのため上意討ちを頼まれた際に、辻道玄という名医に診てもらうことを条件として、頼みを承諾したのだろう。おそらく久米六庵の薬礼は今のお金で1,000円、辻道玄は2,500円クラスであったと推察される。

■『思い違い』の源作の年収「二十両」は何円?

短編集『橋ものがたり』に収録されている短編『思い違い』では、指物師の豊治に奉公する源作という23歳の青年が登場する。

源作は、おゆうという名の女に一目惚れするが、おゆうは「二十両」の借金を払うため女郎屋の遊女になっていた。源作は、おゆうを請け出すため、頭の中で算段をする。「二十両といえば一年分の手間賃だ」。さて「二十両」は現代に置き換えるといくらだろうか?

『江戸の家計簿』では、1両とは米1石(180リットル)を買えるぐらいだという。そのまま現代に当てはめると5~6万円になるが、磯田氏によれば、江戸時代の米の価値はもっと高く30万円ぐらいと考えるべきだとする。となると、源作の年収は今なら600万円となり、年齢からすればかなりの高給取りになる。

実は火事の多かった江戸では、街並みの再興を担う大工や左官の賃金は高かった。また家具を作る指物師も、建築職人ほどでなかったにせよ、結構な年収があったと考えられる。

それでも弟子扱いの源作が600万円というのは高すぎるが、彼は親方の豊治から一目置かれる腕前を持ち、豊治は娘のおきくを嫁がせて、後継ぎにする心づもりだった。その点を考え合わせると、源作の年収の高さが納得のゆくものになってくる。

*  *  *

このように江戸時代の物価情勢を知ったうえで藤沢周平の時代小説を読むと、今まで見えなかったものが見えてくる。時代小説を二度楽しみたい方におすすめの一冊である。

【時代小説を深読みできるようになる一冊】
『江戸の家計簿』
(磯田道史著、宝島社新書)
http://tkj.jp/book/?cd=02633601

文/鈴木拓也
2016年に札幌の翻訳会社役員を退任後、函館へ移住しフリーライター兼翻訳者となる。江戸時代の随筆と現代ミステリ小説をこよなく愛する、健康オタクにして旅好き。

この記事が気に入ったら
いいね ! しよう

Twitter で

関連記事

  1. 手書き文字を飛躍的に上達させる「美文字の法則」とは
  2. 高齢男性が「妻のいない第二の人生」を生き抜く3つの心得
  3. 御朱印集めと並ぶブームに!?“おみくじ集め”の魅力増す「おみくじ…
  4. 定年後の「第三の人生」を充実させるヒント本『定年からが面白い』【…
  5. 定年後の「夫婦」の理想的なあり方を探る本『妻と夫の定年塾』【定年…
PAGE TOP