文/鈴木拓也

中年期から始まるアルツハイマー病の原因物質の蓄積

認知症の原因で最も多いアルツハイマー病。

医学の進歩で、この病気について様々なことが解明されつつある。
なかでも、注目を集めているのが「アミロイドβ(ベータ)」という物質。これは、毒性の高いタンパク質で、中年期から15~20年ほどかけて脳神経細胞の周囲に蓄積していく。その影響で脳神経細胞が破壊され、脳の機能が低下していき、アルツハイマー病にかかる可能性が出てくる。さらには、免疫力が低下し、感染症にかかりやすくなるという。

そのため、アミロイドβの研究が各国で進められているが、発生を阻止し、蓄積を防止する“決定打”はまだ見つかっていない。

「ただし、そんなに悲観する必要はありません」と語るのは、金町駅前脳神経内科の内野勝行院長。内野院長によれば、アミロイドβを溜めない、排出を促すような生活習慣によって、アルツハイマー病の発症リスクを抑えることができるという。その生活習慣の大きな要因が「食事」。アミロイドβの発生を直接コントロールできるのが、食事に含まれる栄養素だからだ。

内野院長は、そうした栄養素をまんべんなく含んだ「脳のおそうじスープ」を考案。著書『1日1杯脳のおそうじスープ』(アスコム)にて、その作り方を紹介している。

このスープは、身近な食材を使い、包丁を使わず簡単に作れるところがポイント。冷凍保存で作り置きできるので、毎日摂る習慣化もしやすい。作り方は以下のとおり。

「脳のおそうじスープ」の“素”の作り方 

【材料(約8杯分)】
・トマト:大1個(200g)
・蒸し大豆、くるみ:各50g
・桜えび:10g
・すりごま:大さじ3(18g)
・ツナ缶(ノンオイル):2缶(140g)
・塩:小さじ1(6g)
・中濃ソース:大さじ1(6g)
・こめ油:少々

【作り方】
1 トマトをおろし金ですりおろす。
2 蒸し大豆とくるみを保存袋(大)に入れてくるみを砕きながら揉む。
3 2に1とその他の材料を入れる。
4 揉み混ぜてから平らにして冷凍保存する。

スープを飲むときは、冷凍庫からスープの素を60gほど割って取り出し、熱湯150mlを注ぎ、こめ油を少し垂らす。摂る頻度は1日最低1杯、時間帯はいつでもかまわない。

なぜ「脳のおそうじスープ」は効くのか

内野院長は、このスープには「脳の状態を整えるうえで有効な栄養素や機能成分が余すところなく含まれています」と説く。

例えば、ツナ缶のマグロの脂に含まれるDHAやEPA。これらは、血液サラサラ効果が高い点で特筆すべき栄養素だという。実は、アミロイドβ=「脳のゴミ」対策の前提として必要なのが、「血の巡りを良くしておくこと」。血管内に中性脂肪や悪玉コレステロールが多いと、いわゆる「ドロドロ血液」になる。こうなると、脳のゴミは血流に乗って体外へと排出されにくくなってしまう。また、認知症の2~3割は、「脳梗塞や脳出血・くも膜下出血など、脳の血管の病気によって引き起こされる脳血管型」だそうで、その意味でも、血液をサラサラの状態に保っておくことは重要。そのため、ツナ缶はスープの主要素材の一つとされている。

そして、トマトや桜えびには、抗酸化物質であるリコピンやアスタキサンチンが含まれている。内野院長は、アミロイドβ並みに怖い、ある種の脳のゴミとして活性酸素を挙げる。最近よく耳にする活性酸素は、普通の生活をしていても体内で発生する。これが過剰に発生すると、「さまざまな病気にかかるリスクが高まる」だけでなく、「アミロイドβの蓄積も促進」されるという。さらに、アミロイドβが活性酸素を作り出し、アルツハイマー病を発症するという研究報告もあるそうで、それを防ぐ抗酸化物質は、脳のおそうじの力強い味方になる。

*  *  *

本書では、物忘れに不安のある6人に、スープを2週間飲み続けもらったところ、ほとんどの人で運転免許認知機能検査の成績が向上したという報告がされている。「ぐっすり眠れるようになった」など副次的な効果を体感している人もいて、脳の健康改善を考えている方にはうってつけの一品といえそう。「キムチチゲ風スープ」をはじめ10品の応用レシピもあって、飽きずに習慣化するのが苦手な人も大丈夫。また、認知症予防のための自宅でできるカンタンな体操なども紹介している。興味のある方は、読んでほしい。

【今日の健康に良い1冊】

『1日1杯脳のおそうじスープ』
内野勝行著
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文/鈴木拓也 老舗翻訳会社役員を退任後、フリーライター兼ボードゲーム制作者となる。趣味は神社仏閣・秘境巡りで、撮った映像をYouTube(Mystical Places in Japan)で配信している。

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