石炭輸送が最盛だった面影

国鉄時代は列車の車内に掲示されていた路線図。色調は高度に応じて色を変える学校地図帳と同じ様式。各地の名所旧跡や温泉地も示されている。地図の大きさは37.0×52.0cm。
所蔵:中村俊一朗

国鉄が当時(昭和43年)の全国の路線網を4枚に分けて製作した「日本国有鉄道案内図」。このうち、「中国・四国・九州」の九州北部を拡大した地図である。筑豊地方には、鉄道網が大都市並みに発達していた。最も栄えた頃の活気がうかがえる鉄道地図である。

筑豊地方には明治から昭和にかけて、日本の経済を支えた数え切れないほどの炭鉱が存在した。産出した石炭を、若松や小倉などの積み出し港に運ぶため、網の目のように線路が張りめぐらされていた。沿線には炭鉱に従事する人々が住み、乗客も多かった。この地図が製作された昭和40年代、石炭産業はすでに斜陽にあったが、この地図からは華やかなりし頃の余韻が読み取れる。

閉山が相次ぎ、利用が激減

1960年代に起きたエネルギー革命により、石炭の需要は激減し、炭鉱の閉山が相次ぐ。鉄道を支えた石炭輸送が減り、人々が炭鉱を去ると赤字路線に転落した。国鉄は、この地図が発行された昭和43年(1968)に、廃止かバスへの転換を検討する赤字路線83線を選び、筑豊地方ではその翌年にまず幸袋線(こうぶくろせん)が廃止された。

さらに昭和55年(1980)にいわゆる「国鉄再建法」が公布されると、1日の利用者が4000人未満の路線を国鉄の経営から切り離し、廃止することが決まった。勝田線、添田線、室木線(ともに昭和60年廃止)などがその対象となり、漆生線(うるしおせん)が昭和61年(1986)、上山田線が昭和63年(1988)に、国鉄の分割民営化を前に廃止された。

石炭輸送が中心だった筑豊の各鉄道は、筑豊本線、のちに私鉄の平成筑豊鉄道の一部となった伊田線や田川線が、通勤・通学を担う路線に変貌を遂げて今に至る。

文/遠藤則男 撮影/藤岡雅樹(小学館写真室)

2022年9月29日、ついに発売!

小学館100周年企画 鉄道開業150年『日本鉄道大地図館』

明治から令和の鉄道地図を収録

『日本鉄道大地図館』より、上の「日本国有鉄道案内図」から[北海道]を掲載したページ。「日本国有鉄道案内図」は日本列島を、[北海道][東北・上信越][関東・中部・近畿][中国・四国・九州]に4分割して構成。全8ページにわたって紹介している。いずれの地図も縮尺は120万分1。地図の特徴などにふれた概要と凡例に加え、地図の発行年や発行元、寸法などの情報を添えている。
所蔵:鉄道博物館

新橋〜横浜間に鉄道が開業した明治から令和までに発行された稀少な鉄道地図およそ150点を紹介。全図と部分図を掲載し、その見どころをわかりやすく解説している。3か所ある観音開きのページでは迫力の大きさで地図を見ることができる。巻末には、写真や資料も豊富な150年分の年表も収録する。
監修:今尾恵介 定価:3万9600円(税込み) 仕様:A3判 418ぺージ 上製本 ケース付き

※詳しくはWeb特設ページをご覧ください。
https://www.shogakukan.co.jp/pr/tetsudou_chizu/ 
公式Twitter:@tetsudou_chizu

もれなく付いてくる2大特典

1.吉田初三郎の傑作 鳥瞰図風呂敷

大正から昭和にかけて活躍した鳥瞰図絵師・吉田初三郎の傑作 鳥瞰図を使用した風呂敷。約70.0×70.0cm。『小田原急行鉄道沿線名所図絵』 昭和2年
所蔵:横浜都市発展記念館

2.復刻版「運転事務用鉄道線路図」

運転士の業務用冊子を復刻。屏風折り、24.3×202.8cm 昭和39年12月1日発行
所蔵:鉄道博物館

日本鉄道大地図館
監修:今尾恵介 定価:3万9600円(税込み) 仕様:A3判 418ぺージ 上製本 ケース付き

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※この記事は『サライ』本誌2022年10月号より転載しました。

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