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健康

完治することができない「緑内障」の怖さと対策|40代から高まる失明のリスク

文/鈴木拓也

中高年に発症し、失明のリスクがある「緑内障」の怖さと対策|『40代から高まる失明のリスク』

中高年に入って「眼鏡や眼科の世話になったことがないのが自慢。でも、最近視力が落ちたかな…」という人ほど、要注意な病気がある。
それが、緑内障だ。

緑内障は、加齢とともに視神経がやせて、視野が狭くなる眼の病気。視野の一部が欠けるというかたちで症状が始まり、最終的には失明に至るという恐ろしいものだ。

10年、20年かけてゆっくり進行するが、40代で発症するも自覚症状がないまま放置し、60代で失明することが実際にあるという。しかも40代で20人に1人が罹患し、年代が上がるにつれ、罹患率は上がってゆく。

「今、何ともない人が危ない」と警告を発するのは、真生会富山病院アイセンターの舘奈保子眼科部長だ。著書の『40代から高まる失明のリスク』で舘医師は、「目に、何らかの不都合を感じ始めてから病院へ行っても、手遅れになることが多い」と続ける。

では、どうすればいいのだろうか?

■年1回の眼科ドック受診を

舘医師がすすめるのは、1年に1回の眼科ドックの受診だ。

通常の人間ドックと違い、ここでは眼に特化した検査を重点的に行う。そして、眼科ドックで重要な検査となるのが「眼底検査」。専用の機器を使い、「眼球の奥にある血管、網膜、視神経の状態を、直接見て、診察」する。緑内障だけでなく、糖尿病網膜症などの目の病気も発見でき、脳梗塞のリスクもわかるという。

■緑内障と診断されたら

検査の結果、緑内障と診断されたら、どのような治療がなされるのだろうか?

舘医師は、緑内障には主に開放隅角緑内障と閉塞隅角緑内障の2種類あると述べ、前者の場合、点眼(目薬)が第一の治療法になると説明する。後者であれば、眼球の中を満たしている房水の出口(隅角)が塞がれているので、ここを広げる治療をまず行ってから、点眼を始める。

これとは別に、隅角が広範囲に詰まり急に眼圧が上がって起こる、急性緑内障発作という病気もある。頭痛、吐き気、目の痛みといった症状があり、手当てが遅れるとそのまま失明の危険性がある。この場合はすぐ眼科に行き、眼圧を下げる治療を行う。

■緑内障とは一生のつきあい

残念ながら、今の医学では緑内障を完治させることはできない。舘医師は、「緑内障とは一生のつきあいですから、その人の体質に合った目薬を選んで、続けていく」と述べ、次のようなアドバイスをしている。

点眼を始めた時には何ともなくても、長く点眼しているうちに、せきが出やすいとか、目の前が暗くなることがあるとか、目の周りがかぶれるなどの異常が現れることがあります。その場合、勝手にやめたり、医師を替えたりしないでください。その薬を出した医師に相談して、薬を替えたり、別の治療を選んだりするようにしましょう。黙って病院を替えると、緑内障のような長期に経過を見なければ分からない病気では、とりわけ治療が難しくなります。
(本書110pより)

緑内障用の点眼は、目にしみるなどつけ心地が悪く、副作用もあって、値段も高い。そのため、途中でやめてしまう人が多いという。そうすると緑内障はどんどん進行してしまう。主治医と相談しながら、途切れなく続けることが肝心だと舘医師は諭す。

■働き盛りに怖い糖尿病網膜症

本書では緑内障だけでなく、ほかの眼病についてもページが割かれている。その1つが、まだまだ働き盛りの人に脅威となる糖尿病網膜症だ。

糖尿病網膜症は、糖尿病の3大合併症の1つで、50~60代の失明原因の1位。現在、40代の10人に1人は糖尿病にかかっているので、他人事ではない。ただ、発病から失明まで何年もかかり、その間に手を打てるのが救いだ。
舘医師は、内科で糖尿病と診断されたら、年に1度の眼底検査をすすめている。検査の結果、網膜症が始まっていると判明したら、レーザー治療や抗血管内皮増殖因子薬の投与など適切な治療を受けることになる。

また、網膜症が発症していなくても、内科医の指導のもと血糖値をコントロールするのは基本中の基本。日常生活でも暴飲暴食や間食を控え、ウォーキングなどの運動に励むことが、将来視力を失わないための方策となる。

*  *  *

中年期以降に発症する眼の病気は、ブルーベリーのサプリを飲んでどうこうなるものではないが、緑内障であっても治療しているのは2割にとどまるなど、まだまだ人々の意識・関心が低いのが現状だという。もし、目に関して何か気になることがあれば、本書を読まれ、眼科医を訪れるのが、後顧の憂いを防ぐ一助となるはずである。

【今日の健康に良い1冊】
『40代から高まる失明のリスク』

https://www.10000nen.com/books/978-4-86626-038-9/

(舘奈保子著、本体1,400円+税、1万年堂出版)

『40代から高まる失明のリスク』
文/鈴木拓也
老舗翻訳会社役員を退任後、フリーライター兼ボードゲーム制作者となる。趣味は散歩で、関西の神社仏閣を巡り歩いたり、南国の海辺をひたすら散策するなど、方々に出没している。

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