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2月14日のバレンタインデーに向けて、髙島屋ではチョコレートの祭典「アムール・デュ・ショコラ」が1月28日から新宿店などを皮切りに開催されます(関西地区は京都店が1月26日~)。今年のバレンタインデーは週末(日曜日)ということもあり、本命チョコや義理チョコ、友チョコなどギフト用だけではなく、年々増え続けている“自分買い”が加速すると予想されています。しかも、様々な商品が店頭に並ぶこの時期は、女性客のみならず、自分で楽しむためにチョコレートを買い求めるという男性客も増えるそうです。今回は、ショコラコーディネーターの市川歩美さんを招いて行なわれた髙島屋「アムール・デュ・ショコラ」の試食会の様子をレポートします。
試食会会場に並ぶチョコレート。

試食会会場に並ぶチョコレート。

 

ショコラコーディネーター・市川歩美さんが解説。

ショコラコーディネーター・市川歩美さんが注目のブランドや商品について解説してくれました。

 

未知のチョコレートの遭遇!

今年の「アムール・デュ・ショコラ」のコンセプトは“ショコラ・シアター”。国内外から約120のブランドが結集するという商品ラインナップです。まずは日本初上陸の2つのブランドを紹介しましょう。

ひとつ目は、スイス・ジュネーブで創業1875年という老舗「デュ・ロンヌ」です。同社のチョコレートは、原材料のカカオ豆の仕入れ、選別、焙煎、粉砕、調合、成形といったすべての工程を自社で一貫して行なう「ビーントゥバー」(Bean to bar)を追求する商品が特徴です。今回は、髙島屋のためだけに考案された、ホワイトチョコレートでコーティングした「ビークッシュ・ホワイト」が登場。さっくり香ばしい2層のフィリング(中身)と、優しいホワイトチョコレートの絶妙な組み合わせを楽しめる商品です。

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「デュ・ロンヌ」のビークッシュ・ホワイト。4個入り2484円。

 

もうひとつは、最近注目を集めるスタイリッシュなタブレット型チョコレート(板チョコ)を専門に手掛けるイギリスのブランド「アメリア・ロペ」です。今回の商品はミルクやコーヒー、ローズ、ライム&シーソルトなど、フレーバーごとに分かれたキューブ型のひと口サイズ。アロマテラピストの経験を持つショコラティエが生み出す、心まで癒す香りと味わいを堪能できます。

「アメリア・ロペ」のペイルコレクション エクアドルシングルオリジン。

「アメリア・ロペ」の商品「ペイルコレクション エクアドルシングルオリジン」。12個入り3888円。

 

 有名漫画の世界がチョコレートで登場!

 百貨店×コミックという特別企画も、今回の目玉商品のひとつです。演劇の世界を舞台とする少女マンガ『ガラスの仮面』。1976年から現在も連載中という、人気作家・美内すずえさんの大ベストセラー作品です。「アムール・デュ・ショコラ」のカタログの巻末には、美内さん描き下ろしのオリジナル新作ストーリーが掲載され、その作中で主人公・北島マヤとライバルの姫川亜弓が競い合いながら作ったチョコレートを商品化。その特別なチョコレートと、これも作品に登場する“紫のバラ”をイメージしたチョコレートを楽しむことができます。マヤ・ショコラ4個入り1998円、亜弓・ショコラ4個入り1998円。エピーヌ紫のバラ4個入り1620円。 

アユミ・ショコラ&マヤ・ショコラ。

亜弓・ショコラ(左)&マヤ・ショコラ。

 
また、髙島屋新宿店には『ガラスの仮面』をテーマにしたカフェも設置され、期間限定のメニューも登場します。ファンならずとも楽しめる仕掛けが満載です。

 

ギフトには大人の味わいを!

目移りしそうなほど、幸せの香りに包まれる数々のチョコレートの中で、本命チョコにも義理チョコにも好都合なのが、「東北六県酒蔵  日本酒ボンボン」です。2011年の東日本大震災の翌年から、東北支援を目的に商品化されました。繊細な香りが魅力の日本酒、その味わいを活かすためにチョコレート生地にも日本酒を練り込んでいます。各県を代表する6つの蔵元の日本酒が口の中でふくよかに広がり、チョコレートとの相性もみごとです。

6種類はそれぞれ、青森県尾崎酒造「大吟醸 安東水軍」、宮城県佐浦「大吟醸 浦霞」、秋田県木村酒造「純米大吟醸 福小町」、岩手県あさ開「極上純米大吟醸 旭扇」、山形県後藤酒造店「特選大吟醸原酒 辯天」、福島県大七酒蔵「生酛特別純米酒 汲古」。左党の男性にもおすすめなので、ぜひ、それぞれの味を比べてみてください。

東北六県酒蔵 日本酒ボンボン。

東北六県酒蔵 日本酒ボンボン。6個入り972円。

 ※料金はすべて税込み。


■髙島屋「アムール・デュ・ショコラ」開催期間
<関東>
新宿店/1月28日~2月14日(11階特設会場)

横浜店/1月30日~2月15日(8階特設会場)

日本橋店/2月3日~2月14日(8階特設会場)

柏店/2月3日~2月14日(本館地下2階特設会場)

カタログ掲載商品は髙島屋オンラインストアでも購入できます。http://www.takashimaya.co.jp/shopping/gift/valentinesday/

 
写真・文/関屋淳子

本誌『サライ』ライター。酒と桜をこよなく愛する虎党。女性トラベルライターの旅情報発信サイト『旅恋どっとこむ』(http://www.tabikoi.com)代表。近著に『和歌・歌枕で巡る日本の景勝地』(ピエブックス)ほか。

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