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今夏は、例年にも増して暑い夏になることが予想されています。暑さ対策、熱中症対策は万全でしょうか?

夏と言えば“エアコン”、今や「エアコン無くして、日本の夏は乗り切れない!」と言っても過言ではないでしょう。しかし、今年2020年の夏は、新型コロナ感染症の影響もあって、真夏であっても“換気”は必要。となれば、電気代が気になりますよね。「換気」と「節電」どの様に両立させるかが悩ましいところです。

空調専業メーカーのダイキン工業株式会社では、男女559人を対象に「換気に関する実態調査」を実施するともに、「エアコン節電情報」を公開しておりますのでご紹介します。

■エアコンでは換気ができないことは「知らなかった」

「緊急事態宣言の解除以降も家で換気をしていますか」という質問に対して88.8%の人が「換気している」と回答し、換気に対する意識の高さをうかがわせる結果となりました。

その一方で「ほとんどのエアコンは換気ができないということを知っていましたか」という質問に対して、「知っていた」と回答したのは41.0%で、59.0%の人は「知らなかった」と回答しています。換気に関する行動と知識の間には少しギャップがあるといえそうです。

▷窓開け換気の時、エアコンはつけっぱなし派と一時停止派がほぼ同じ割合

エアコンは熱中症の危険性がある夏の暑さ対策として欠かせないものですが、換気時の運転はどうしているのでしょうか。

「エアコンを運転している部屋で窓を開けて換気する場合、あなたはエアコンを消しますか、つけたままにしますか」という質問に対して、「電源をつけっぱなし」にするつけっぱなし派は39.2%、「電源をOFF」にする一時停止派は36.5%でほぼ同じ割合となりました。エアコンは電源を入れた時に最も電力を消費するため、一般的に推奨されている1時間に5~10分程度の換気であれば、つけっぱなしにしておいた方が省エネになると考えられます。約4割の一時停止派は余計な電力を使ってしまっている可能性があります。

▷夏の換気時に気になるのは「部屋が暑くなる」「部屋に虫が入る」「エアコンの電気代」

これから夏に向けて、気温も上昇し、エアコンをつけたまま換気を行う機会も増えますが、「あなたが窓を開けて換気する時に、最も気になることは何ですか」という質問に対して一番多かったのは「部屋が暑くなる」(25.9%)で、「部屋に虫が入る」(24.0%)、「エアコンの電気代」(23.6%)が後に続きます。

換気時にエアコン運転をOFFにすると外気によって部屋が暑くなる、換気をしながらのエアコン運転は電気代が気になる−−これらは、換気とエアコン運転の両立という、新しい夏の空気の困りごとの存在を示す結果といえるのではないでしょうか。

■エアコンのフィルター掃除を1年以上していない人は17.9%

それでは、エアコンの節電に大きな効果があるフィルターの掃除は、どのくらいの頻度でされているのでしょうか。「あなたは普段、エアコンのフィルター掃除をどのくらいの頻度で行っていますか」という質問に対して最も多かったのは「1年に1回」(27.2%)で、省エネ対策として推奨されている「2週間に1回以上」のフィルター掃除をしている人はわずか3.0%しかいませんでした。また、「1年以上していない(=1年に1回未満)」人は17.9%にのぼりました。フィルター掃除を1年間しないと、エアコンの消費電力が約25%も増加するという調査結果もあり、フィルター掃除による夏場のエアコン運転の改善の余地はまだあるといえそうです。

■換気とエアコン運転、両立のポイント

今年は自宅にいる時間が長く、エアコンの運転時間が伸びることに加え、エアコンを運転しながら窓を開けて換気をすると、どうしてもエアコンにかかる負荷が上がってしまいます。そのため、電気代が上がってしまうケースが増えると予想されます。ここではエアコンの使い方を工夫することで、少しでも電気代を節約して、換気とエアコン運転を上手に両立する2つのポイントをご紹介します。

▷POINT1 窓開け換気時はエアコンをつけっぱなしで

夏場に窓を開けて換気すると、外から入ってくる温かい空気により、どうしても室内の温度が上昇してしまいます。また、エアコンは電源を入れた直後に電力を多く消費するため、窓を開けて換気するたびにこまめに入り切りすると、電気代が上がってしまう可能性があります。室内で健康で快適に過ごすためにも、窓開け換気時はエアコンをつけっぱなしがオススメです。

▷POINT2 エアコンフィルターを定期的に掃除して無駄な電力消費を防ぐ

エアコンは部屋の暖かい空気を吸いこんで、冷たい空気にして吐き出すことで、部屋を涼しくしています。エアコン内部のフィルターが目詰まりすると、吸いこむ空気の量が少なくなり、部屋を冷やす力が小さくなるため、部屋を冷やすのに多くの電力が必要になります。1年間フィルター掃除をしないと、消費電力が約25%も増加します。

面倒に思えるかもしれませんが、フィルターの掃除はこまめに、2週間に1度は掃除するように心がけましょう。

フィルターのほこりは、掃除機で丁寧に吸いとります。汚れがひどいときには、中性洗剤をとかしたぬるま湯で洗い、その後、日陰でよく乾かしましょう。

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気象庁によると今年の夏の予測は、全国的に例年にも増して暑い夏になるとのことです。

上手に「換気」と「節電」を両立させながら、安全で快適な夏を過ごしたいものです。そうした意味において、「エアコン節電情報」は強い味方になってくれそうですね。

【調査概要】
■表題       :  コロナ禍における「換気に対する実態調査」(2020年6月)
■調査方法   :  スマートフォンリサーチ
■調査期間   :  2020年6月12日(金)
■調査対象   :  全国の男女559名
■備考         :  結果の構成比は四捨五入しているため、構成比の和が100%にならない場合がある。

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