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『吾輩は猫である』『坊っちゃん』『こころ』…数々の名作を世に残した文豪・夏目漱石が没して今年でちょうど100年。漱石は小説、評論、英文学など多分野で活躍する一方、慈愛に富んだ人間味あふれる紳士でもありました。そんな漱石の「日常」を辿りながら文豪の素顔が見える逸話を取り上げ、小説、随筆、日記、書簡などに綴った「心の言葉」とともに毎日お届けします。


■今日の漱石「心の言葉」

からだの弱い人は、弱いなりに人一倍用心をして比例を保たなくてはならない。人並にしては弱るだけだ(『書簡』明治44年5月20日より)

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長男・純一(右)、次男・伸六(左)と漱石(大正3年撮影)。4人の姉妹のあと待望の男子(長男)が生まれたとき、漱石は大喜びしたという。写真/神奈川近代文学館蔵


【1908年1月22日の漱石】

今から108年前の今日、すなわち明治41年(1908)1月22日の夏目家では、看護師がふたり忙しく立ち働いていた。3人の娘と長男の純一、さらに、夫人の鏡子までもが病床に伏している。看病する人が必要となり、漱石が看護師を雇い入れたのであった。

漱石は折から朝日新聞紙上に連載中の『坑夫』の執筆に追われていた。生後7か月の純一は、ひどい口内炎でひいひい泣き声を上げるありさまで、それを聞いていると可哀相で原稿がちっともはかどらないのだった。

明治期の中流以上の家庭では、住み込みの家政婦を置き、必要に応じて看護師をも雇うことはよく行なわれていた。家庭向けの電化製品など皆無の時代、家事労働にはそれだけ人手を要する一方で、そうした労働を担う人件費は極めて安かったのである。

病は、漱石の体内でも少しずつ進行している様子だった。それは、以前から持病の胃潰瘍ではなく糖尿病だった。その傾向は数年前から出ていたが、男の厄年の42歳を迎えた今、いよいよ危険水域にまで入ってきたようだった。この日の午後に投函した、友人でドイツ語学者の菅虎雄宛ての書簡には、漱石が書いたこんな一節が読める。

《僕例の胃病で一寸(ちょっと)医者にみてもらつたら小便を試験して是(これ)は糖分があるといふ コイツには参つたね》

甘いものや脂っこいものを好む漱石が、またひとつ面倒な持病を抱えてしまったのである。生きていくというのは、なかなか厄介なもんだ。漱石先生、そんな感懐をいだいていただろうか。

夏目漱石(1867~1916)江戸生まれ。帝国大学文科大学(現・東京大学)英文科卒。英国留学、東京帝大講師を経て、朝日新聞の専属作家に。数々の名作を紡ぐ傍ら、多くの門弟を育てた。代表作『吾輩は猫である』『坊っちやん』『三四郎』『門』『こころ』など。家庭では鏡子夫人との間に7人の子を儲けた。写真/県立神奈川近代文学館所蔵

夏目漱石(1867~1916)江戸生まれ。帝国大学文科大学(現・東京大学)英文科卒。英国留学、東京帝大講師を経て、朝日新聞の専属作家に。数々の名作を紡ぐ傍ら、多くの門弟を育てた。代表作『吾輩は猫である』『坊っちやん』『三四郎』『門』『こころ』など。家庭では鏡子夫人との間に7人の子を儲けた。写真/県立神奈川近代文学館所蔵

 
夏目漱石に関する資料を数多く所蔵する県立神奈川近代文学館は、漱石没後100年を記念して文豪の作品世界と生涯を展覧する特別展「100年目に出会う 夏目漱石」を開催する。会期は2016年3月26日(土)~5月22日(日)、開館時間は9時30分~17時(入館は16時30分まで)、観覧料は700円。

県立神奈川近代文学館
住所/横浜市中区山手町110
TEL/ 045-622-6666
休館/月曜(5月2日は開館)
神奈川近代文学館の公式サイトはこちら

神奈川近代文学館外観_2

横浜港を一望できる緑豊かな「港の見える丘公園」の一画、横浜ベイブリッジを見下ろす高台に立つ神奈川近代文学館。夏目漱石に関する資料を多数所蔵する。

 
文/矢島裕紀彦 
1957年東京生まれ。ノンフィクション作家。文学、スポーツなど様々のジャンルで人間の足跡を追う。著書に『心を癒す漱石の手紙』『漱石「こころ」の言葉』『文士の逸品』『石橋を叩いて豹変せよ』など。

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