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久方ぶりの本格戦国大河ドラマ『麒麟がくる』。主人公は明智光秀だが、ドラマのヒロインは、光秀のいとこで織田信長の正妻になる帰蝶(濃姫)と思いきや、そうではない。
実は、門脇麦が演じる戦災孤児・駒がヒロインなのである。

多くの合戦が繰り広げられた戦国時代は、庶民にとっては、日本の歴史の中でもっとも過酷な時代だった。『麒麟がくる』で描かれる戦災孤児・駒の動向は、一見勇壮な時代だと勘違いされる戦国時代の現実を照射する。

戦国時代はどれほど過酷な時代だったのか? 『信長全史』(小学館)に所収されている〈日本史上もっとも不幸だった戦国時代〉を再録する。

* * *

戦国期の民衆は、合戦が起こると寺社や山林などに一時避難したが、より安全を求めて領主の城郭に避難することもあったという。

城郭避難の過程を見よう。まず民衆は、家財を土に埋める。戦禍から財産を守るためだ。そして、家族を連れて城に向かうが、城内で食料が支給される保証はなかったので、食料は持参だったという。

こうして多くの人間が城内に集まると、食糧不足と不衛生な環境が生まれやすく、疫病が蔓延する危険がある。疫病対策として、衛生面では、とくに糞尿処理に注意が払われた。北条家の浜居場城では「人馬の糞尿は毎日城外へ出し、遠矢で届く範囲に捨ててはならない」という城掟もあったほどだ。

もし、敵が城まで攻めてくると、民衆も武器を手に戦った。後述するように、合戦では人さらいなどの略奪がつきものだったので、民衆も必死で抵抗したのだった。

●敗者の領民を「乱取り」で奪うのは権利だった!?

どうやら、戦国時代の合戦は、一騎討ちや、兵法を駆使した集団戦など、華々しい戦闘が主流ではなかったようだ。その大半は、相手国に侵入して、収穫時の稲を刈り取り、民家の家財や人間を奪う集団的な略奪行為だった。

戦争の慣行として行われた略奪行為は「苅田」や「乱取り」と呼ばれた。寺社内など、場所や状況よっては領主が略奪を禁じたケースもあるが、当時の感覚からすると、乱取りなどの略奪行為は兵士の当然の権利であり、雑兵たちにとっては給料そのものだった。

雑兵には、次男、三男以下が多い。当時の家族制度では家を継げなかった彼らにとって、戦場は財をなす稼ぎ場であり、食いつなぐための場でもあった。積極的に戦場に赴く者も多かったという。

●領民も覚悟していた!? 合戦後の人身売買市場

戦勝国の兵士たちは、乱取りで生け捕った人間を自国に持ち帰ると、人身売買の市場で売り払うことも珍しくなかった。

一方、売られた人間は、彼らの親類が買い取ることもしばしば。つまり、身代金を払って、誘拐された家族を取り返したのだった。

人身売買市場が成立する以上、とくに雑兵たちからすれば、戦場では命を賭けて戦うよりも、略奪に集中したほうが得だ。また、敵を殺すよりも、生け捕りにして売り払ったほうが財産になる。
当時の合戦の実態が集団略奪だったのもうなずける。この種の合戦の目的は、大名から雑兵まで同じだった。ただ敵を殺すのではなく、自らが豊かになることだ。

首塚と呼ばれるものが各地に散在するが、その約八割が合戦で命を落した人の胴から斬り落とされた首を埋葬したものだという。

梁瀬八幡平首塚 昭和6年(1931)に偶然発見された群馬県安中市の150体もの頭骨が積まれていた。

梁瀬八幡平首塚 昭和6年(1931)に偶然発見された群馬県安中市の150体もの頭骨が積まれていた。

「敵の首級をあげる」ことはすなわち軍功であり、恩賞に直結していた。合戦後にはおびただしい数の首が集められ、大将による首実検が行なわれた。そこで名のある武士の首とわかれば曝されるなり、塩漬けにされて運ばれるなりしたが、名もない雑兵の首は一緒くたにされて埋められた。

梁瀬八幡平首塚には、別の場所から改葬されたと考えられる下あごのない頭骨も積まれている。武田軍の攻撃で安中城が落城するなど、戦国期に多くの合戦があった。

梁瀬八幡平首塚には、別の場所から改葬されたと考えられる下あごのない頭骨も積まれている。武田軍の攻撃で安中城が落城するなど、戦国期に多くの合戦があった。

発掘調査で土中から現れた頭蓋骨には、刀傷があるものや、槍で突かれた穴のあるものなど、合戦の痕跡が残るものが多い。だが一方で、女性や子供の骨が見つかることも珍しくない。合戦の混乱の中では、戦闘員である武士以外の民衆からも多数の犠牲者が出たことが窺えるのだ。

天正8年に武田軍と小田原北条軍が激突した沼津千本浜からも大量の頭骨が出土した。

天正8年に武田軍と小田原北条軍が激突した沼津千本浜からも大量の頭骨が出土した。

中には一族郎党の集団自決を思わせる骨群もあり、地獄絵図と化した合戦の実態を今に伝えるのである。

※本記事の写真はいずれも『信長全史』所収のものです。

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