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文/藤田達生(三重大学教授)

旧本能寺跡(京都市)。今は石碑が立つのみ。

旧本能寺跡(京都市)。今は石碑が立つのみ。

明智光秀による主君織田信長と嫡男信忠の討滅事件、すなわち本能寺の変は完璧だった。天正10年(1582)6月2日未明、歴史的なクーデターは見事に成功した。

攻撃対象の居所を正確に把握し、しかも一撃のもとに葬り去ったばかりか、その後継者まで討ち取ったのである。戦国合戦において、ここまでピンポイントの襲撃が成功した他の事例としては、永禄3年(1560)5月19日の桶狭間の戦いぐらいしかないのではなかろうか。

光秀決起の背景には、斎藤利三ら重臣層の意志ばかりか、光秀に接近した将軍足利義昭とその人脈が関与したことについては、拙著『明智光秀伝―本能寺の変に至る派閥力学』で詳述した。さらに、近衛前久をはじめとする光秀と入魂な朝廷人脈の関与の可能性は濃厚である。これに関連して、信長の上洛問題について検討したい。

事実上の天下統一の完成を飾る西国出陣を6月4日に予定していた信長が、超多忙だったにもかかわらず、あえて5月29日に少数の供回りを従えて入京したのはなぜなのか? 光秀は、信長の上洛情報をいかにして入手したのだろうか。この不自然な行動が、信長にとって人生最大の不覚だった。

自らの行動にはきわめて慎重な信長ではあったが、宿所本能寺には森成利(蘭丸)ら、ごく少数の近習しか控えておらず、他の家臣は周辺で分宿していたとみられる(「本城惣右衛門覚書」)。毛利氏や長宗我部氏の敗退を確実視した気の緩みというほかないが、ここまで襲撃するのにおあつらえ向きの状況はなかった。

西国出陣を前にわずかな供回りだけで上洛した信長。清州公園(愛知県清須市)に立つ信長像。

西国出陣を前にわずかな供回りだけで上洛した信長。清州公園(愛知県清須市)に立つ信長像。

●「三職推任」問題と仕組まれた信長入京

信長が上洛した理由は、間違いなく朝廷との交渉の結果である。約1か月前の5月4日には、勅使勧修寺晴豊(近衛前久家令)が安土に派遣されて朝廷の意志を伝達している。『晴豊記』天正10年4月25日条には、朝儀の実権を握っていた誠仁親王側と京都奉行村井貞勝との事前交渉がおこなわれた旨が記されている。

その場において「太政大臣か関白か将軍か、御すいにん(推任)候て 然るべく候よし申され候」と、太政大臣・関白・将軍という三職のどれかを推任するという、前代未聞というべき朝廷側の意志が示されたのである。朝廷としても、天下人信長を官職によって繋ぎ止めておく必要があったとみられる。

これをうけて、5月4日の安土城における正式の対面の場において、晴豊は「関東討ちはたされ珎重に候の間、将軍ニなさるべきよし」と答弁している。
勅使派遣の意向を問う信長に対して、源頼朝の先例を引いて将軍推任のためにうかがったと回答したことは、きわめて重要である。

従来の研究では、三職のうち信長にどれかを選択させた「三職推任」とみてきたが、そのような理解は正確ではない。確かに打ち合わせ協議の段階ではそうだったが、それをもとに朝廷が示した結果が重要で、「将軍職推任」と理解せねばなるまい。

かつて天正6年4月における右大臣兼右近衛大将の辞官の理由として、信長は「万国安寧・四海平均の時」に、あらためて武家の「棟梁」に任官すると明言しているが(『兼見卿記』)、この表現からは源頼朝の先蹤(せんしょう)を倣ったものとみられる。
つまり、かねがね関東を討ち果たすという念願を実現した段階で、頼朝のように将軍に任官する意図があったのは確実であろう。既に天正3年11月に、信長は右近衛大将に任官していた。これは、頼朝が将軍に任官する前職だったことを知ってのことだろう。

東国平定を実現した天正10年5月の段階で、将軍職推任を受けるべく、西国出陣を前に上洛したとみるのが自然なのである。それには、きわめて実利的な効果があった。敵対する将軍足利義昭と彼を推戴する毛利氏や長宗我部氏の正統性が瓦解するからである。そのうえで、天下統一戦に臨むという完璧なシナリオができていたのである。

このシナリオの詳細は、信長サイドで勝手に立案したものというよりも、推任した朝廷側からその後の儀式も含めて持ちかけたのではないだろうか。それが、この交渉を進めてきた誠仁親王グループである。その中枢には、光秀と親しい近衛前久があった。関係史料からは、変当日の6月2日に信長が家康らを招いて儀式をする予定だったことがわかる。それが将軍推任に関係するものならば、信長の上洛は朝廷主導とみるべきではなかろうか。

反信長勢力からすれば、信長を無防備な状況で京都におびき出すことに、まんまと成功したとみてよい。しかも、かねて予定されていた四国出陣ばかりか、中国出陣までが重なり、信長周辺に大軍がいないという、またとないお膳立てが実現したのである。

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文/藤田達生
昭和33年、愛媛県生まれ。三重大学教授。織豊期を中心に戦国時代から近世までを専門とする歴史学者。愛媛出版文化賞受賞。『天下統一』など著書多数。

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