北条氏らによって滅ぼされた比企一族終焉の地である妙本寺(鎌倉)の比企一族供養塔。

2022年のNHK大河ドラマ『鎌倉殿の13人』の主人公は、武家政権の基礎を固めた武士「北条義時」(演・小栗旬)だ。義時の周囲には、魅力的な女性たちが多くいた。そんな鎌倉時代の女性たちの紹介を通して、義時の周りに渦巻く人間模様を描いてみたい。

* * *

「権威無双の女房」

北条義時は、62年の生涯のなかで、少なくとも4人の女性との間に、16人の子どもを儲けた。最初の正妻は、姫の前という女性である。

姫の前は、比企朝宗(ひきともむね)の娘で、将軍御所で女房をつとめていた。周知の通り、源頼朝は伊豆で20年におよぶ流人生活を送るが、その間、頼朝を支援していたのが、頼朝の乳母(めのと)をつとめる比企尼の一族であった。朝宗は、この比企尼の子とも兄弟ともいわれる人物である。

姫の前は、格別に頼朝のお気に入りで、また大変美しい容姿の持ち主であった。鎌倉幕府の編纂した歴史書『吾妻鏡』には「権威無双の女房なり。殊に御意に相ひ叶ふ。また容顔太だ美麗と云々」(1192年9月25日条)とみえている。

彼女を見初めた義時は、1、2年もの間、手紙を送り続けたが、相手にされなかった。そこで、見かねた頼朝が義時に「姫の前と絶対に離別しません」という内容の起請文(今でいう誓約書)を書かせて、2人の仲を取り持ち、無事結婚に至ったという。時に1192年、義時は30歳になっていた。

なお、のちに3代執権となり、「御成敗式目」を制定したことでも知られる長男の泰時は、すでに1183年に誕生しているが、その母阿波局は「御所の女房」と記されるのみで、出自はわからない。身分が低かったため、妾にすぎなかったといわれている。

婚姻の意義

頼朝が義時の婚姻に関与したことは、重要な政治的意義をもつ。

頼朝がもっとも頼りとしていたのは、妻方の北条氏と流人時代を支えてくれた比企氏であった。したがって、頼朝は、比企と北条両氏の連携による幕府運営を期待していたと考えられる。ゆえに、頼朝が比企の娘と北条の息子の仲を取り持ったのも、不憫な義時を憐れんで……という単純な話ではなく、両氏の結びつきを強固にするためであったとみてよい。

順調な夫婦生活

義時と結ばれた姫の前は、3人の子(男子2人・女子1人)を儲けた。

長男の朝時(1194年生)は、のちに鎌倉の名越(なごえ)に邸宅を有したことから、名越朝時とも呼ばれる。承久の乱では、北陸道の大将として進軍した。

次男の重時(1198年生)は、のちに六波羅探題北方となり、その在職は17年にも及んだ。鎌倉に極楽寺を開いたことでも知られる。

娘は、竹殿(生没年未詳)と号し、のちに内大臣土御門定通の妻となった。

このように、順調に3人の子宝にも恵まれているところをみると、琴瑟(きんしつ)相和す夫婦であったといえよう。

突然の別れ

しかし、幸せな夫婦生活にも、突然終わりが来る。1203年7月、2代将軍の頼家が病気にかかり、危篤に陥ったのだ。ここで、幕府は次の将軍の選出に迫られ、頼家の息子一幡を推す比企氏と弟の千幡(のちの実朝)を推す北条氏で意見が分かれた。

さて、困ったのは義時である。自分の一族と妻方の一族が対立することになった。相当な苦悩があったと思われるが、親権が絶対の中世において、父親の意向に背くことはあり得ない。義時は、父時政の命令に従い、武士たちを率いて比企一族を滅ぼした。

当然、これまでのように夫婦生活を送ることはできない。姫の前は義時に離別され、3人の子を残して、鎌倉を去った。

程なく上洛し、貴族の源具親(みなもとのともちか)と再婚。翌1204年には輔通、次いで輔時を出産するが、1207年3月にその短い生涯を終えた。鎌倉を去ってから、わずか3年後のことであった。

一方の義時も、離別後、後妻に伊賀の方を迎え、それぞれの道を歩んでいる。歴史にもしもは禁物であるが、北条氏が謀反人として比企氏を滅ぼすことがなければ、こんなにも早く離別することはなかったのではないか。

義時は、妻方の一族を手にかけるという体験をした。北条氏のためとはいえ、この悲惨な出来事を生涯忘れることはなかったであろう。

なお、筆者のつとめる鎌倉歴史文化交流館では、義時と姫の前のエピソードをYoutubeで配信しているので、興味のある方はぜひご覧いただきたい。
(【北条義時】ヨシトキ君の恋バナ聞いちゃったよ!【鎌倉国宝館×鎌倉歴史文化交流館】https://www.youtube.com/watch?v=By9xprpGJ9k

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山本みなみ/1989年、岡山県生まれ。中世の政治史・女性史、とくに鎌倉幕府や北条氏を専門とし、北条義時にもっとも肉薄していると学界で話題を集める新進気鋭の研究者。京都大学大学院にて博士(人間・環境学)の学位を取得。現在は鎌倉歴史文化交流館学芸員、青山学院大学非常勤講師。北条義時の生涯と謎に迫る初の著書『史伝 北条義時』を執筆中。

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