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後に織田信長に仕え、最初に信長を裏切ることになる松永久秀(演・吉田鋼太郎)。

久方ぶりに再開した大河ドラマ『麒麟がくる』。後半戦最大の関心事は、なぜ明智光秀(演・長谷川博己)が信長を裏切ったのかにつきるだろう。実は、織田家中では光秀に先んじて信長に反旗を翻した家臣がいた。松永久秀(演・吉田鋼太郎)と荒木村重。彼らはなぜ信長を裏切ったのか? 三重大学の藤田達生教授が著した『明智光秀伝 本能寺の変に至る派閥力学』から再録する。

* * *

松永久秀や荒木村重の織田信長への裏切りについては、古来、彼らの機を見て敏なる如才なさが、仇になった事件として描かれる場合が多かった。戦国武将としては、当然のこと主君を選ぶのが常で、それに失敗したケースとみられてきたのではなかろうか。

永正五年(1508)年生まれの久秀の出身地は諸説あるが、近年では現在の大阪府高槻市の五百住説が有力である。初見史料は、三好長慶の宿老として主君の意を奉じた天文九年(1540)のものである。その後は、驚異的な出世を遂げて従四位に叙せられ、主君の長慶と対等の将軍足利義輝の御供衆にまで上り詰めた。 

近年、信長の上洛計画は、永禄十一年(1568)に先だって同九年にあったことが明らかになった。永禄八年の義輝殺害事件(永禄の政変)の後、亡命した義昭が信長ばかりではなく、久秀とも連携して上洛を計画していたのである。これは、三好義継や三好三人衆の妨害で実現しなかったのであるが、永禄十一年に信長の上洛が成功した背景には、久秀が大和から反対勢力を牽制したことが指摘されている。

天正元年(1572)十二月、久秀は主君三好義継が滅ぼされたため信長に降伏し、その麾下に属した。これ以降、格下の筒井順慶の下風に立つなど不遇な待遇を託つようになっていった。

天正五年八月、信長をはじめとする主力勢力が上杉謙信と戦うべく北国に向かった隙に乗じて、久秀は決起し大和信貴山城(奈良県平群町)に籠もった。謙信の軍事行動は足利義昭や大坂本願寺と連携していたから、久秀の離反もその一翼に属するものだったとみられる。

松永久秀に次いで荒木村重も信長に反旗を翻す

村重の反乱も、久秀の動きときわめて似ている。

村重は、もともと摂津国人池田勝正の重臣だった。一代で頭角を現し、池田姓を与えられ一族衆の待遇を得るまでになった。元亀四年(1572)三月、村重は信長方を表明して、武田信玄上洛によって窮地に陥っていた信長を救った。京都東山で村重に対面した信長は、「摂津一職」を恩賞として与えた。

村重は、伊丹に有岡城(兵庫県伊丹市)を築いて本城とし、子息の村次には尼崎城(兵庫県尼崎市)を、一族の元清に花隈城(神戸市)を預けた。順調に摂津に支配体制を敷いていった村重であるが、羽柴秀吉から理不尽な扱いを受けることになる。

天正五年、秀吉は信長から毛利氏攻めを命じられ、播磨に出陣した。その後、村重の与力小寺氏の家臣黒田氏を重用し、姫路城を拠点としてゆく。また、大坂本願寺の調略についても、佐久間信盛が担当してゆく。信長の秀吉や信盛という尾張衆に対する重用を、村重は理不尽な仕打ちと感じざるをえなかった。

このような村重の窮状を見抜いたように接近する人物があった。それが、足利義昭側近の小林家孝だった。天正六年十月、家孝は毛利氏家臣末国元光とともに摂津に向かい、村重の説得に成功した。この説得交渉には、義昭の奉公衆で出雲の国人だった古志重信も動員されており、複数のルートで試みられたことが判明している。

それを受けて、同月十七日付で本願寺の顕如が村重・村次父子に対して、知行を保障するなどの旨を記した起請文を作成した(「京都大学所蔵文書」)。その後、村重とその重臣たちは本願寺に味方し、あわせて毛利氏に人質を提出してゆく。

ここまで、松永久秀と荒木村重の信長からの離反についてみてきた。明らかに、信長の人事の失敗といえよう。登用した現地の実力者に対する扱いは決して公平とはいえず、きわめて雑なのである。信長は、なぜ彼らが裏切ったのかわからなかった、というのも救いがたいところである。

久秀や村重からすれば、いくら信長に奉公したところで一門や近習せいぜい尾張出身の譜代家臣までしか信用していないのではないか、との疑念をもたざるをえないのだ。彼らは、信長から面子を潰され裏切られたと感じ、深く傷ついたのである。

そこを、義昭や毛利方が見事に衝いてきたといえよう。信長包囲網とは、信長に属した畿内近国の大名・国人に対して、義昭や毛利氏方が説得し味方につけることで力を発揮したのであった。

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