ボクを捨てないで!ペット猫が野良猫として生きていけない理由

空前の猫ブームといわれるようになって久しい昨今、ネットのニュース一覧にも毎日のようにいくつも猫関連の話題がのぼっています。でもそんな状況の今、愛猫家たちが最も懸念していることは、ブームの後で捨て猫が増えるのではないか、ということです。

実際にこれまでも、チワワブームの後にはあちこちに捨てられたチワワが現れるなど、特定のペットブームが去ると、その動物が捨てられてしまうことがしばしばありました。

飽きたら捨てる、需要がなければ捨てる、といった現象が繰り返される現実。命ある動物に対する無責任がどんな結果を生むか、今一度、真剣に考える時期にきているように思います。

農場に捨てられた頃の白玉。真っ白だった毛並みは日増しに汚れ、痩せていきました。

農場に捨てられた頃の白玉。真っ白だった毛並みは日増しに汚れ、痩せていきました。

外にいる猫を「自由きまま」という人もいますが、本当に外で暮らす猫たちは、自由きままに楽しく暮らしているのでしょうか。飼い猫がある日突然、捨てられたら、どうなるのでしょうか。野良のお母さんからから生まれた野良猫も、外で楽に、楽しく生きているわけでは決してありません。いつ命の危険にさらされるかわからない日々を送っているのです。まして、外での生活に不慣れな飼い猫がいきなり外に放り出されたら……。

生まれてこのかたずっと、家の中で、人からご飯をもらったり、遊んでもらったりして過ごしていた猫です。野生動物なら狩りをするでしょう。でも、人に飼われていた猫に、それがうまくできるでしょうか。

お母さん猫は通常、子猫にハンティングの仕方を教えます。兄弟猫とは、プロレスごっこをしたりして、噛まれたり引っかかれたら痛いということや、コミュニケーションの仕方を学んだりします。でも、ブリーダーのところで生まれて、ペットショップで売られていたような猫であれば、もしかしたらお母さん猫や兄弟猫からかなり早い時期に引き離されている可能性もあります。

そういう猫は、ハンティングの仕方も教わっていませんし、場合によっては他の猫たちとうまく共存する方法もわからないかもしれません。そんな猫がある日突然、外の世界に放り出されて、うまく食べていけるでしょうか。

空腹のあまり、ゴミ箱を漁って、住民に迷惑をかけていじめられるかもしれません。カエルなどを食べて、感染症にかかるかもしれません。

トイレがないから、人の家の花壇でトイレをして、怒られるかもしれません。道路を渡っていて、車にはねられてしまうかもしれません。他の猫と喧嘩をして大けがをケガを負ったり、病気(血が出るような喧嘩であれば猫エイズ感染の可能性も)をもらってしまったりすることもあるかもしれません。

寒い季節なら、風邪をひいたり、低体温になったりして、あっという間に命の灯がかき消えてしまうかもしれません。

人に飼われていた経験から、人恋しくて誰彼構わずなついてしまうこともあるでしょう。みんながみんな、親切な人にからご飯をもらえたり、保護してもらえたりするとは限りません。人慣れしているあまり意地悪な人に近づいてしまい、虐待されたり、残酷な仕打ちを受けることだって考えられます。現に、そうした悲しい事件がたくさん報告されています。

地域によっては、所有者不明の動物として保健所に連れて行かれて、殺処分されてしまうことだってあるかもしれません。一度は家族として一緒に暮らしたはずの猫を、どうなるかわからない外の世界に放置するのは、とても恐ろしい結果を迎える可能性があるのです。

IMG_3589

今は保護主さんのおうちで幸せに暮らしている白玉。

今は保護主さんのおうちで幸せに暮らしている白玉。

■ 安住の宿を得た野良猫の表情は激変する

『ありがとう!わさびちゃん』の続編『わさびちゃんちの一味ちゃん』(小学館)には、保護された元野良猫や殺処分になる前に保健所から引き出された猫など、運命の分かれ道で命を救われ、温かい家族に迎えられた猫たちを紹介する「全国の保護猫ちゃん」というページがあります。中には、明らかに以前は人に飼われていたのに、捨てられて彷徨っているところを保護された猫もいます。

例えば、白玉。とある農場にある日、突然姿を現した真っ白猫で、首にはくっきりと首輪のあとがありました。保護当時、推定5歳。ずいぶんと人馴れしたその白猫は、人がくるとすぐにごろんと寝転がってお腹を見せたり、ごはん頂戴と催促したり。
ただ、農場にはトラクターなどの重機もあり、危険がいっぱいでした。農場主はその猫が農場にいることを嫌い、あまり親切にはしてくれなかったようです。

仕事でその農場をたびたび訪れていた保護主さんは、日に日にやせ細って、白い毛も泥まみれになっていく様子を見て、不憫に思っていたそう。結局、周囲の人たちと相談して保護することにしたのでした。紆余曲折はあったものの、白玉という名前をもらって、今では保護主さんの実家で幸せに暮らしています。

白玉がどういった事情で「捨て猫」になったのかは不明です。猫が捨てられる場合、様々なケースが考えられます。(1)飼い主さんが引っ越しの際、捨てて行く(遠くて連れて行けない、新居がペット不可など)。(2)飼い主さんが亡くなる、または施設などに入るため、親族が捨てる(高齢、事故死など)。(3)かわいいと思って飼い始めたが飽きた・懐かない・家族にアレルギーあることが発覚した・いらなくなったから捨てる。(4)ブリーダーなどが成長して売れなくなった・病気があることがわかり売れないため捨てる。(5)野良猫を拾ってきた・かわいくて買ってきたものの、家族に反対されて捨てる。……などといった理由が多いと思います。(順不同)

外にいる猫は寿命が短いといわれています。殺処分される猫の数は、各自治体やボランティア団体などによる啓発活動の効果もあって年々減ってきてはいます。それでも平成26年度の殺処分数は79,745匹。これはあくまで動物愛護センターなどで把握している公的な数字ですが、おそらくそれ以上にたくさんの猫たちが、路上や公園の片隅などで誰にも看取られることもなく、ひっそりと亡くなっている現実があります。

猫に限らず、ペットを飼うには、一生、家族として暮らしを共にする覚悟が必要です。動物を捨てることは、「動物の愛護及び管理に関する法律」(動物愛護法)に基づいて罰則が科せられる、りっぱな犯罪なのです。

51U7MzYdo0L__SY494_BO1,204,203,200_

累計21万部を突破した「わさびちゃんシリーズ」の 第1弾『ありがとう! わさびちゃん』(小学館刊)。

■わさびちゃんファミリー(わさびちゃんち)
カラスに襲われて瀕死の子猫「わさびちゃん」を救助した北海道在住の若い夫妻。ふたりの献身的な介護と深い愛情で次第に元気になっていったわさびちゃんの姿は、ネット界で話題に。その後、突然その短い生涯を終えた子猫わさびちゃんの感動の実話をつづった『ありがとう!わさびちゃん』(小学館刊)と、わさびちゃん亡き後、夫妻が保護した子猫の「一味ちゃん」の物語『わさびちゃんちの一味ちゃん』(小学館刊)は、日本中の愛猫家の心を震わせ、これまでにも多くの不幸な猫の保護活動に大きく貢献している。

文/平松温子

【関連記事】
猫だって暑いのはイヤ!猛暑の夏だから知っておきたい「猫の暑さ対策」

猫の「のどゴロゴロ」には飼い主に伝えたい思いが詰まっている

効果てきめん!愛猫のしつけに取り入れたい2つのトレーニング法

新入り子猫がやってきた!44匹の子猫を救った「わさびちゃん母さん」の現在

「にゃんこサライ【猫のふしぎ】」の記事一覧

nyankoserai-3