1日25粒で体質改善!手軽でおいしく栄養たっぷり「ナッツ健康法」

いつでもどこでも食べられるナッツ。現代人に不足しがちな栄養素がバランスよく含まれ、健康と美容、そして若返りによいとされ、スーパー健康食品として注目されている。毎日25粒、手軽でおいしい健康生活を始めよう。

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ナッツは栄養豊富な健康食品

今、健康美容食品としてナッツに熱い視線が寄せられている。高級百貨店の食料品売り場にはナッツ専門店が登場し、コンビニエンスストアの棚に陳列されるナッツの種類も充実してきた。 「ナッツは現代人に必要な栄養素がたっぷり含まれていますし、ダイエットやアンチエイジングの効果があることがわかってきたのです」

そう語る井上浩義・慶応義塾大学医学部教授(54歳)は、日本におけるナッツ研究の第一人者だ。井上教授がナッツの効能に着目したのは、約11年前。学会でアメリカに行った際、友人に誘われてアーモンド農家を訪ねたことがきっかけとなった。

「欧米人は往々にして日本人より見かけの老化が早いのに、ファーマーのおじいさん、おばあさんの肌がとても綺麗だったんです。日焼けしているけれど、皺はまったくない。理由を尋ねると『アーモンドを食べて続けているからさ』と。冗談かと思いましたが、アーモンドが思いのほかおいしかったこともあり、それ以来、私も食べ続けることにしました」(井上教授・以下同)

その結果、数か月で体重が約5㎏減少し、長年悩んでいた顔の吹き出物もなくなったという。そこで薬理効果を調べ始めたところ、ナッツの優れた栄養素に気づいた。
「たとえばアーモンドの食物繊維は牛蒡の約2倍、鉄分はほうれん草の約6倍、ビタミンEは南瓜の約5倍です。また、ミネラルは豊富に含まれていますが、高血圧の原因になるナトリウム(塩分)はほぼゼロ、と驚くほど栄養価が高く、理想的な食材といえます」